Was ist Liberalismus

Die Bedeutung des Begriffs Liberalismus

Bedeutung des Begriffs

Die Begriffe Liberal und Liberalismus, abgeleitet vom lateinischen Wort liber (frei), bedeuten etymologisch solche persönlichen Qualitäten oder solche Art des Handelns und Denkens, die man für eines Ehrenmannes würdig halten könnte. Man spricht also von einer „liberalen Erziehung“, einer „liberalen Weltoffenheit“ usw. In einer seiner abgeleiteten Bedeutungen kann der Liberalismus auch ein politisches System oder eine politische Tendenz bezeichnen, die der Zentralisierung und dem Absolutismus entgegen gesetzt ist. Der Liberalismus in diesem Sinne kann lobenswert sein und hat nichts gegen katholische Prinzipien in sich. Die Verfechter des unchristlichen Liberalismus nutzen diese Bedeutungen des Begriffs häufig, um Sachen durcheinander zu bringen und den wahren Charakter ihrer Politik zu verschleiern.

Der Begriff wird hier jedoch in einem ganz anderen Sinn verwendet. Seit dem Ende des 18. Jahrhunderts wird das Wort Liberalismus, so wie wir es hier verwenden, allgemein verwendet, um jene Tendenzen und Prinzipien im intellektuellen, religiösen, politischen und wirtschaftlichen Leben zu bezeichnen, die eine teilweise oder vollständige Emanzipation des Menschen von den Verpflichtungen der übernatürlichen Ordnung und sogar von der Autorität Gottes implizieren.

Der Liberalismus ist die direkte Folge des Protestantismus (Siehe Leo XIII., Immortale Dei), von dem seine Prinzipien und seine Politik als die reife Frucht angesehen werden können. Er ist die Grundursache für die Übel, die in dem, was gewöhnlich als „soziale Frage“ bezeichnet wird, enthalten sind; und er ist gegenwärtig das größte Hindernis für sozialen Wohlstand und Frieden.

Allgemeiner Charakter des unchristlichen Liberalismus

Der unchristliche Liberalismus, oder besser gesagt, die Bewegung, die er verkörpert, wird nicht selten, vor allem von französischen katholischen Schriftstellern, als Revolution bezeichnet. Er wird manchmal auch als Antichristliche Bewegung bezeichnet. Tatsächlich ist er im Wesentlichen revolutionär und antichristlich und wurde in den vergangenen zwei Jahrhunderten wiederholt vom Heiligen Stuhl als solche verurteilt. Ausgehend von der Annahme der angeborenen Unabhängigkeit des Menschen von jeglicher Autorität oder Verhaltensregel oder Glaubensvorstellung außerhalb seiner selbst, lehnt die liberale Lehre die gesamte übernatürliche Ordnung einschließlich der göttlichen Offenbarung, einer göttlich geschaffenen Kirche und der Vorherbestimmung des Menschen zum ewigen Leben ab oder ignoriert sie.

Ohne sich formell zu einer positiven Leugnung der Existenz Gottes oder seiner möglichen Ansprüche an die Menschen in ihrer individuellen Eigenschaft zu verpflichten, lehnen die Liberalen jede göttliche Autorität im öffentlichen und gesellschaftlichen Leben ab, das nach ihren Idealen so organisiert und geführt werden sollte, als ob es Gott nicht gäbe; noch viel weniger werden sie die Lehre unseres göttlichen Herrn berücksichtigen oder die Autorität der Kirche anerkennen, die Er gegründet hat. Absolute und unbegrenzte Gedanken-, Religions- und Gewissensfreiheit; unkontrollierte Rede- und Pressefreiheit, Freiheit in politischen und sozialen Institutionen ist nach den Grundsätzen des unchristlichen Liberalismus das unveräußerliche Recht des Menschen.

Diese Prinzipien, die durch ihre Ablehnung der göttlichen Autorität im Widerspruch zum Naturrecht stehen, werden von den Liberalen auf das moralische, politische und wirtschaftliche Leben angewandt. Moderne Systeme des Staatswesens, der bürgerlichen Organisation, der internationalen Beziehungen usw. sind weitgehend unter ihrem Einfluss entstanden. Daher neigt der Liberalismus stark dazu, in der Gesellschaft die abstoßendsten Merkmale der heidnischen Zivilisation zu reproduzieren. Liberale Lehren und die Konsequenzen, zu denen sie führen, sind in der Tat unnatürlicher als die der Heiden, die zwar falsche Götter anbeten, aber die Ansprüche der Religion anerkennen.

Verhältnis des unchristlichen Liberalismus zu anderen gesellschaftlichen Kräften

Eine der stärksten treibenden Kräfte hinter der Liberalistischen Bewegung in den letzten zwei Jahrhunderten war die Freimaurerei, die vom internationalen Judentum durchdrungen und gestärkt wurde. Der Sozialismus, der vielen der wirtschaftlichen und politischen Prinzipien des Liberalismus entgegengesetzt ist, steht mit ihm im Einklang in seiner materialistischen Lebensauffassung und in seiner Annahme der Emanzipation des Menschen von einem übernatürlichen oder göttlichen Gesetz. Die politischen und wirtschaftlichen Doktrinen, die heute in Italien unter dem faschistischen Regime vorherrschen, sind in gewisser Hinsicht eine Reaktion gegen den Liberalismus.

Die katholische Kirche mit ihrer hierarchischen Verfassung und ihrer Gott gegebenen Macht der autoritativen Lehre bildet das einzige wirksame Hindernis gegen den Fortschritt des Liberalismus. Diese Tatsache wurde von den Führern der Liberalen stets offen anerkannt. Voltaires gottloser Schrei: Ecrasez l’Infame (“Vernichtet das infame Ungeheuer,“ d. h. die katholische Kirche), wurde bis in unsere Tage von Voltaires Jüngern wiederholt, die offen verkünden, dass es ihr Ziel sei, „die Lichter des Himmels auszulöschen“, und die gern glauben würden, dass katholische Prinzipien und Autorität überall, sogar in Irland, zum Schicksal von „Eisbergen im warmen Wasser“ verdammt sind. Die Worte von Charles Bradlaugh (gestorben 1891), einem bekennenden Atheisten und einer der Begründer der gegenwärtigen säkularistischen oder extrem liberalistischen Bewegung in Großbritannien, sind ebenso bedeutsam: – “Ein Element der Gefahr in Europa ist die Vorgehensweise der römisch-katholischen Kirche bei der Einmischung in das politische Leben… . Es besteht Gefahr für die Gedankenfreiheit, für die Redefreiheit, für die Handlungsfreiheit. Der große Kampf in diesem Land (England) wird nicht zwischen Freidenker und der Kirche von England sein … … sondern zwischen Freidenker und Rom“.

Unterteilung des Themas

Um eine allgemeine, aber zusammenhängende Idee eines unchristlichen Liberalismus zu vermitteln, der wie der Protestantismus oft vage und irgendwie nicht greifbar ist, da er mehr von der Natur eines Geistes, der die moderne Gesellschaft durchdringt, als von einem bestimmten und beständigen System sozialer Organisation und sozialen Denkens ausgeht, werden wir zunächst eine kurze Skizze des intellektuellen Liberalismus, der gewöhnlich Rationalismus oder Naturalismus genannt wird und die philosophische Grundlage der liberalen Bewegung bildet, geben; zweitens vom politischen Liberalismus oder Säkularismus, auf dessen Prinzipien die Verfassungen der meisten modernen Staaten beruhen, und schließlich vom wirtschaftlichen Liberalismus, der im 19. Jahrhundert seinen Höhepunkt erreichte und eng mit dem modernen Kapitalismus verbunden ist. –
aus: E. Cahill SJ, The Framework of a Christian State, 1932, S. 105 – S. 107