Die sozialen Folgen des Protestantismus

Direkte Folgen der protestantischen Revolte im 16. Jahrhundert in Europa

Die protestantische Sicht

Während Historiker aller Schulen im Allgemeinen zugeben, dass der Protestantismus Ergebnisse von immenser Bedeutung für die europäische Gesellschaft hervorgebracht hat, sind sie sich nicht einig darüber, was diese Ergebnisse tatsächlich waren. Protestantische Historiker sind im Allgemeinen bestrebt, den protestantischen Aufstand gegen die Kirche nicht nur als an sich gerecht und notwendig, sondern als Vorbote zahlloser sozialer Segnungen für die europäischen Rassen aufrechtzuerhalten.

Sie gehen fast wie eine Binsenweisheit davon aus, dass der Protestantismus nicht nur zu einem höheren und reineren moralischen Leben des Volkes, sondern auch zu demokratischer Freiheit, erhöhter intellektueller Aktivität, die zu großem wissenschaftlichen Fortschritt und vor allem zu wirtschaftlichem Wohlstand führt, geführt hat und seinem Wesen nach führen muss und eine größere Verbreitung von materiellem Komfort und Wohlbefinden. Bei der Erörterung des Wahrheitsgehaltes dieser Sichtweise kann man den Charakter der neuen Kräfte untersuchen, die der protestantische Aufstand in Gang gesetzt hat, und daraus ableiten, wie ihre Auswirkungen aussehen müssen; und wiederum können die Tatsachen selbst, wie sie in der Geschichte tatsächlich aufgezeichnet wurden, zusammengefasst und in der Waagschale gewogen werden.

In unserer kurzen Erörterung der Frage, bei der diese beiden Methoden angewandt werden sollen, hoffen wir zu zeigen, dass kein Teil der protestantischen Sichtweise historisch bewiesen werden kann; und dass der größere Teil davon im Widerspruch zu gut etablierten historischen Fakten steht.

Ablehnung der christlichen Prinzipien und ihrer Ergebnisse

Die Verpflichtungen der christlichen Religion erstrecken sich auf das gesamte Spektrum der Aktivitäten eines Menschen, bis hin zu seinen inneren Gedanken und den Motiven und Quellen seines Handelns. Die Taufe impliziert sozusagen eine neue Schöpfung, die die Seele in eine höhere Sphäre erhebt. Es wird erwartet, dass alle Tätigkeiten des getauften Christen und insbesondere seine häuslichen und sozialen Beziehungen, die in der christlichen Lehre eine vorrangige Stellung einnehmen, mit seiner neuen Würde als Adoptivkind Gottes in Einklang stehen. So geschah es, wie wir bereits gesehen haben, dass mit der Bekehrung der Völker zum Christentum der gesamte Charakter der Gesellschaft allmählich eine tiefgreifende Veränderung in dem Maße erfuhr, wie sich das häusliche und bürgerliche Leben des Volkes auf christliche Ideale einstellte. „Die Religion wurde eng mit dem sozialen Leben des Volkes verbunden, das sie belebte und sie an jedem Punkt durchdrang“, so dass das gesamte Netz der sozialen Beziehungen und Praktiken auf den Grundlagen des Christentums aufgebaut wurde. Eine Ablehnung des Christentums würde daher notwendigerweise zu einer Umwälzung führen, die die Grundlagen der Gesellschaft selbst berührt. Nun hat sich der Protestantismus zwar nicht dazu bekannt, das Christentum abzulehnen, aber er lehnte einige seiner Grundprinzipien ab.

Ablehnung der Lehren der Kirche

Die „Reformatoren“ leugneten den Wert der guten Werke und die verwandelnde Wirkung der heiligenden Gnade auf die Seele. Sie leugneten auch die Existenz einer organisierten, vom Staat unabhängigen geistlichen Macht, die befugt sei, alle Aktivitäten der Menschen und sogar ihre innersten Gedanken und Wünsche zur Kenntnis zu nehmen und Ungerechtigkeit und Unrecht zu bestrafen. Daher wurde das Bekenntnis abgeschafft, und alle geistlichen Strafen und Sanktionen wurden aufgehoben. Der Wucherer, der betrügerische Händler, der Unterdrücker der Armen musste nicht mehr vor dem unerbittlichen Tribunal einer von Gott gegründeten Kirche erscheinen, aus dem es kein Entrinnen gibt, die von Gott mit der Macht ausgestattet ist, zu ermahnen, zu richten und zu verurteilen.

Der Verbrecher war nun sein eigener Mahner und Richter, außer wenn er formell in die Zwangsgewalt des Zivilrechts geriet, der er sich allzu oft leicht entziehen konnte.

Wo die protestantischen Führer wie in England das Prinzip einer christlichen Hierarchie nicht formell ablehnten, entzogen sie diese Ordnung ihrem Einfluss auf das gesellschaftliche Leben, indem sie ihre Aktivitäten und ihre Autorität auf den Bereich des öffentlichen Gottesdienstes beschränkten. Darüber hinaus neigte ihre Lehre dazu, die Funktionen Unseres göttlichen Herrn auf die eines Erlösers zu beschränken, so dass Er nicht mehr, zumindest nicht im gleichen Maße wie früher, als Lehrer und Vorbild der Menschen angesehen wurde. Im Gegensatz zu den alten traditionellen Idealen des Christentums beschränkten sich die religiösen Verpflichtungen daher fast ausschließlich auf die Pflichten des Gottesdienstes und des Gebets und hatten wenig oder keinen Einfluss auf das politische und gesellschaftliche Leben.

Und ihres Moralkodexes

Nachdem sie das Lehramt der Kirche zurückgewiesen hatten, um das sich zuvor die gesamte christliche Praxis und der gesamte christliche Glaube zentriert hatte, wurden die protestantischen Herrscher und das protestantische Volk den Launen ihres eigenen, nicht gestützten Urteils und den unsicheren Impulsen menschlicher Vorurteile und Leidenschaften überlassen. Ihr Moralkodex hörte auf, ein definitives Rechtssystem zu sein, das alle Aktivitäten des Lebens umfasste. Er wurde stattdessen zu einer Reihe von mehr oder weniger vagen philosophischen Maximen und Prinzipien, bei deren Anwendung jeder Mensch sein eigener Lehrer und Richter war. Man kann leicht verstehen, wie eine so weitreichende Revolte gegen traditionelle Prinzipien Konsequenzen ersten Ausmaßes für das politische, wirtschaftliche und soziale Leben der europäischen Gesellschaft hervorbrachte. Zu diesem Thema schreibt der protestantische Autor Ingram:

„Es muss zugegeben werden, dass mit der gesamten modernen Bewegung schwerwiegende moralische [oder soziale] Übel fast zwangsläufig verbunden waren. Die allgemeine Disziplin, die das Mittelalter zu errichten versucht hatte und die es teilweise zu etablieren vermochte … nachdem sie zusammengebrochen war, wurde das Pflichtgefühl geschwächt, ebenso wie der Geist des Ensembles [d.h. die Tendenz zur gegenseitigen Zusammenarbeit], der ihr natürlicher Verbündeter ist, und der Individualismus in der Lehre neigte dazu, den Egoismus im Handeln zu fördern. Im wirtschaftlichen Bereich ist dieses Ergebnis besonders augenfällig. Nationaler Egoismus und private Habgier dominieren zunehmend; und die höheren und niedrigeren Industrieschichten neigen zur Trennung und sogar zu gegenseitiger Feindseligkeit“. (History of Political Economy, chap. iv, p. 34 (Dublin, 1888).

Diese Ergebnisse waren nicht auf die aufständischen Provinzen beschränkt. Die „Reformation“ schwächte die Macht der Kirche als soziale und zivilisatorische Kraft auch in den Ländern, die treu blieben. Dies geschah zum Teil als Folge der fatalen Ausbreitung des Geistes der Revolte in der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts in weiten Teilen Europas, zum Teil durch das Vorbild der neuen sozialen Ideale in den protestantischen Ländern, zum Teil auch dadurch, dass die Energien, mit denen eine vereinigte Kirche im Mittelalter eine christliche Zivilisation in Europa aufgebaut hatte, in den Bereich der religiösen Kontroverse gelenkt wurden.-
aus: E. Cahill SJ, The Framework of a Christian State, 1932, S. 91 – S. 93